Más de la mitad de las minas de carbón de Estados Unidos que operan en 2008 han cerrado desde entonces

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En los Estados Unidos, la disminución de la demanda de carbón ha contribuido a disminuir la producción de carbón, que ha disminuido en más de un tercio desde el pico de producción en 2008. A medida que la demanda de carbón en los Estados Unidos ha disminuido, la cantidad de minas de carbón activas ha disminuido en más de la mitad. , de 1,435 minas en 2008 a 671 minas en 2017. A medida que el mercado de los EE. UU. se contrajo, las minas más pequeñas y menos eficientes fueron las primeras en cerrarse, y la mayoría de los cierres de minas se produjeron en la región de los Apalaches.

Aunque las minas subterráneas tuvieron un mayor porcentaje de cierres desde 2008 hasta 2017 (60% en comparación con el 49% de las minas de superficie ), las minas de superficie han experimentado mayores disminuciones en la producción, cayendo un 39% en comparación con el 24% de las minas subterráneas. La mayoría de las regiones de carbón contienen una mezcla de minas tanto superficiales como subterráneas, excepto la cuenca del río Powder en el sureste de Montana y el noreste de Wyoming, donde las grandes minas superficiales representan más del 40% de la producción total de los Estados Unidos.

Las cuencas de los Apalaches y de Illinois al este del río Mississippi son las que tienen más minas en el país, con más del 77% de la producción del este proveniente de minas subterráneas. Entre 2008 y 2017, 340 minas subterráneas menos produjeron carbón en esta región, en comparación con 410 minas superficiales menos. En contraste, las cuencas en el oeste, principalmente la cuenca del río Powder, tienen menos minas, y la producción proviene principalmente de un número menor de minas de superficie grandes.

El aumento en los cierres de minas desde 2008 ha sido impulsado en gran medida por la economía, y las minas más pequeñas y menos rentables han sido más susceptibles a los cierres. Varios factores determinan la rentabilidad de las minas, incluido el método utilizado para extraer el carbón.

La minería subterránea utiliza tres métodos diferentes: pared larga, continua y convencional.

La minería Longwall utiliza una máquina de corte automatizada, y el carbón roto se transporta a la superficie en un sistema de transporte. Los soportes del techo se mueven a medida que la máquina avanza, lo que permite que el techo caiga una vez que el área se extrae. La minería Longwall tiene altas tasas de recuperación y extracción y es el tipo de minería subterránea más productiva, pero solo se puede utilizar en lechos de carbón planos, gruesos y uniformes.

La minería continua es una forma de minería llamada minería de sala y pilar, en la cual una máquina de minería continua extrae y extrae carbón de la cara de trabajo en un solo paso sin necesidad de voladuras. Se dejan pilares de carbón para sostener el techo entre las áreas donde se extrae el carbón.

La minería convencional es una forma de minería de salas y pilares que consta de tres pasos: cortar el carbón, expulsar el carbón y luego cargar el carbón roto. Esta categoría también incluye otros métodos de minería misceláneos, como shortwall, scoop loading y hand loading.

Las técnicas de minería de superficie se clasifican como remoción de tira, a cielo abierto o cima de montaña.

La minería a cielo abierto es un método que se usa en terrenos planos e involucra la remoción de tierra o roca sobre una capa de carbón, exponiendo la capa de carbón para la minería. Un tipo de minería a cielo abierto es la minería de contorno, donde las actividades de extracción ocurren en una ladera. Otro método, la minería de área, ocurre en un terreno relativamente plano. La minería de franjas de contorno representó más de la mitad de los cierres de minas superficiales entre 2008 y 2017.

La minería de carbón a cielo abierto es una combinación de métodos de minería de contorno y de área y se utiliza para extraer lechos de carbón gruesos e inclinados. En contraste con otras formas de minería, las minas a cielo abierto aumentaron en número desde 2008 hasta 2017, pero los niveles de producción aún disminuyeron.

La minería en la cima de la montaña a veces se considera una variación de la minería de contorno e implica la remoción de la cima de la montaña o la sobrecarga (roca o suelo sobre un depósito mineral), que crea una meseta nivelada o un contorno suavemente ondulado y expone las capas de carbón enteras que corren a través de la parte superior de una montaña. Las minas en la cima de la montaña son relativamente pocas en comparación con las minas de contornos, minas a cielo abierto y áreas. Los niveles de producción en las minas de montaña son igualmente pequeños.

Otros métodos de minería de superficie representan partes muy pequeñas de la producción de carbón. Aunque la cantidad de minas que utilizan estos métodos es casi tan numerosa como la combinación de minas de área y abiertas, la producción sigue siendo pequeña.

https://www.eia.gov/todayinenergy/detail.php?id=38172

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