NREL y Amazon pretenden crear una guía para el análisis del impacto de las emisiones

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Fuente: https://www.nrel.gov/

Un modelo mejorado ayudará a los compradores de energía limpia a estimar mejor sus emisiones de gases de efecto invernadero

Foto aérea de un gran almacén.
Las empresas realizan un seguimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero de sus instalaciones, como centros logísticos y plantas de fabricación. Las herramientas de datos mejoradas resultantes de una colaboración entre NREL y Amazon proporcionarán mejores estimaciones de esas emisiones. Foto de Getty Images

El Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) del Departamento de Energía de EE. UU. y Amazon, el mayor comprador corporativo de energía renovable en todo el mundo desde 2020, están trabajando para modernizar la cuantificación de las emisiones de GEI utilizando datos de mayor resolución y modelos a más largo plazo. Ambos están colaborando en un documento de orientación y nuevos conjuntos de datos, publicados por NREL, que permitirán a las corporaciones tomar decisiones mejor informadas sobre sus respectivas emisiones de GEI.

El proyecto se basará en las capacidades de los conjuntos de datos Cambium de NREL , que contienen datos operativos, de costos y de emisiones por hora modelados para el sector eléctrico de EE. UU., al introducir análisis prospectivos a más largo plazo y considerar las emisiones potenciales de importantes proyectos corporativos, como un nuevo centro o instalación de datos. El modelado de emisiones mejorado cubrirá una variedad de proyectos representativos a los que las empresas podrán hacer referencia para sus propios análisis.

«Nuestro propósito es inyectar más y mejor información en la toma de decisiones», dijo Pieter Gagnon, investigador principal y desarrollador principal de Cambium . «Este marco debería brindar a los compradores de energía limpia datos más precisos para maximizar el impacto de sus inversiones en la reducción de emisiones».

La perspectiva a largo plazo de las emisiones

Las mejoras en el modelado del NREL se basan en la idea de “cambio estructural inducido”, la idea de que un nuevo proyecto influirá en la red y, por lo tanto, en las emisiones de GEI. Por ejemplo, si una empresa construye una nueva instalación, puede inducir la construcción de nueva generación limpia. Si el nuevo proyecto se construye en Iowa, donde hay un gran recurso eólico, entonces el impacto a largo plazo de las emisiones de GEI será aún más favorable.

«Agregar carga eléctrica tiene el potencial de inducir la construcción de más generadores no emisores, como los eólicos y solares», explicó Gagnon. «Cualquier métrica que pretenda medir de manera integral las emisiones necesitaría capturar este fenómeno».

En una publicación de 2022 , Gagnon y Wesley Cole del NREL demostraron que la tasa de emisión marginal a largo plazo, que captura los impactos operativos y estructurales sobre las emisiones, supera las métricas actuales en la estimación precisa de los impactos de las emisiones de GEI. Gagnon y su equipo han integrado la métrica a nivel estatal en Cambium y la aplicarán a varios casos de muestra en este último proyecto, como centros de datos, centros logísticos o tiendas de comestibles. La aplicación a los centros de datos es especialmente importante para la investigación, ya que estas inversiones se sitúan a medio y largo plazo.

«Queremos saber que estamos tomando decisiones que maximizan las emisiones evitadas y minimizan las emisiones inducidas», dijo Arno van den Haak, analista principal de energía limpia de Amazon. «Con la ayuda de Pieter, analizaremos una variedad de intervenciones y proporcionaremos un manual que puede ayudar a otros a determinar su efecto general sobre las emisiones».

El Visor de escenarios de NREL proporciona un método sencillo para visualizar y navegar por los conjuntos de datos de Cambium , incluyendo eventualmente los nuevos datos desarrollados como parte de este proyecto. Los usuarios pueden elegir su escenario de datos, analizar diferentes formas gráficas de los datos, descargarlos y utilizar esta información para ayudarlos a tomar decisiones sobre cuándo y cómo adquirir energía limpia.

La intención de NREL es proporcionar a los usuarios los recursos más precisos disponibles para su toma de decisiones. Sin embargo, estas nuevas métricas de emisiones también contribuyen a una conversación más amplia sobre el futuro sobre cómo se rastrean las emisiones, cómo se valora la energía renovable y cómo modernizar el mercado multimillonario de créditos de energía renovable.

Una captura de pantalla de dos vistas del Visor de escenarios de NREL que muestran las emisiones esperadas para un escenario en 2030, con un escenario que muestra la tasa de estimación marginal a corto plazo y un escenario que muestra la tasa de estimación marginal a largo plazo.
En el Visor de escenarios de NREL, los usuarios pueden ver y navegar por escenarios futuros para el sector eléctrico de EE. UU. Los escenarios anteriores muestran las emisiones esperadas para un escenario en 2030 considerando todas las tecnologías y regiones de EE. UU. Las emisiones que utilizan la tasa de estimación marginal de corto plazo se muestran a la izquierda, y la tasa de estimación marginal de largo plazo a la derecha predice muchas menos emisiones (en kilogramos/megavatios-hora). Captura de pantalla del visor de escenarios NREL

El futuro de la contabilidad de emisiones

La contabilidad de emisiones sustenta gran parte de la economía de energía limpia. Por ejemplo, aunque una planta de energía solar en California no puede enviar energía renovable física a un centro de datos en Carolina del Norte, puede enviar certificados de energía renovable, y más de 400.000 empresas, servicios públicos y otras organizaciones adquieren estas unidades intangibles de electricidad limpia para Reducir su impacto ambiental . El Protocolo de Gases de Efecto Invernadero, el estándar de contabilidad y gestión de GEI utilizado por empresas de todo el mundo, está actualizando sus directrices basándose en una gran cantidad de nuevas investigaciones realizadas durante la última década, y este proyecto NREL-Amazon puede contribuir a esa actualización.

“Las emisiones de carbono procedentes de la generación de electricidad varían según el tiempo y la ubicación, lo que complica su medición. Al observar los datos correctos y aprovechar los avances en la computación en la nube, ahora podemos mejorar nuestra comprensión del impacto de las emisiones de nuestro consumo de energía y nuestras compras de energía limpia”, dijo van den Haak. «Hasta ahora, la industria realmente ha estado utilizando un proxy para las emisiones, pero gracias a los conjuntos de datos de Cambium, hemos obtenido nuevos conocimientos en los últimos dos años».

Amazon es el mayor comprador corporativo de energía renovable a nivel mundial y lo ha sido durante los últimos tres años, según un informe reciente de Bloomberg New Energy Finance. Es por eso que Amazon ha anunciado la creación de la asociación de empresas Emissions First, que incluye a algunos de los mayores compradores de energía renovable del mundo: Meta, General Motors, Heineken, Intel y Salesforce, que se unen para respaldar importantes actualizaciones del Protocolo de gases de efecto invernadero. La coalición de organizaciones que apoyan el esfuerzo (muchas de las cuales están adquiriendo voluntariamente energía limpia más allá de los requisitos estatales) podría encontrar los resultados de este proyecto útiles para formular un protocolo estandarizado de contabilidad de emisiones para su adopción.

«Los datos de Cambium de NREL ya proporcionan un historial comprobado de conocimientos y planificación anticipada para que las organizaciones evalúen los impactos en la descarbonización de la red», dijo van den Haak. «Anticipamos que esta colaboración recopilará la visión más precisa posible del impacto de las emisiones, lo que a su vez permitirá a los usuarios de electricidad tomar decisiones claras y de alto impacto sobre la reducción de emisiones en sus negocios».

Además de adquirir créditos de energía renovable, las organizaciones se beneficiarán de un marco de presentación de informes que está actualizado y refleja las investigaciones más recientes al tomar decisiones sobre eficiencia energética, cambio de carga eléctrica e inversión en tecnologías como los vehículos eléctricos.

«Comprender cómo las acciones corporativas pueden influir en las emisiones es una parte necesaria de la conversación sobre los informes de emisiones», dijo Gagnon. «Esperamos contribuir a la conversación para ayudar a que la industria confíe en que las afirmaciones de reducción de emisiones realizadas por las organizaciones son precisas e impactantes».

Obtenga más información sobre el trabajo de análisis de NREL .

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