NUCLEAR 101: ¿Cómo funciona un reactor nuclear?

18.578

Los reactores nucleares son el corazón de una planta de energía nuclear.

Contienen y controlan reacciones en cadena nuclear que producen calor a través de un proceso físico llamado fisión. Ese calor se usa para hacer vapor que hace girar una turbina para generar electricidad.

Con más de 450 reactores comerciales en todo el mundo., incluyendo 98 en los Estados Unidos, la energía nuclear sigue siendo una de las fuentes más grandes de electricidad confiable libre de carbono disponible.

La fisión nuclear crea calor.

El trabajo principal de un reactor es albergar y controlar la fisión nuclear,un proceso en el que los átomos se dividen y liberan energía.

Los reactores utilizan uranio para combustible nuclear. El uranio se procesa en pequeñas bolitas de cerámica y se apilan en tubos metálicos sellados llamados barras de combustible. Normalmente, más de 200 de estas varillas se agrupan para formar un conjunto de combustible. Un núcleo de reactor normalmente está formado por un par de cientos de conjuntos, dependiendo del nivel de potencia. 

Dentro del recipiente del reactor, las barras de combustible se sumergen en agua que actúa como refrigerante y moderador. El moderador ayuda a reducir la velocidad de los neutrones producidos por la fisión para sostener la reacción en cadena.

Las barras de control pueden insertarse en el núcleo del reactor para reducir la velocidad de reacción o retirarse para aumentarla.

El calor creado por la fisión convierte el agua en vapor, que hace girar una turbina para producir electricidad sin carbono.

Tipos de reactores de agua ligera en los Estados Unidos       

Todos los reactores nucleares comerciales en los Estados Unidos son reactores de agua ligera. Esto significa que usan agua normal como refrigerante y como moderador de neutrones.

Hay dos tipos de reactores de agua ligera que operan en América.

Reactores de agua a presión.

Más del 65% de los reactores comerciales en los Estados Unidos son reactores de agua a presión o PWR. Estos reactores bombean agua al núcleo del reactor a alta presión para evitar que el agua hierva.

El agua en el núcleo se calienta por fisión nuclear y luego se bombea a los tubos dentro de un intercambiador de calor. Esos tubos calientan una fuente de agua separada para generar vapor. El vapor entonces convierte un generador eléctrico para producir electricidad.

El núcleo de agua regresa al reactor para ser recalentado y se repite el proceso.

Reactores de agua hirviendo.

Aproximadamente un tercio de los reactores que operan en los Estados Unidos son reactores de agua en ebullición (BWR).

Los BWR calientan el agua y producen vapor directamente dentro del recipiente del reactor. El agua se bombea a través del núcleo del reactor y se calienta por fisión. Las tuberías luego alimentan el vapor directamente a una turbina para producir electricidad.

El vapor no utilizado se condensa de nuevo en agua y se reutiliza en el proceso de calentamiento.

https://www.energy.gov/ne/articles/nuclear-101-how-does-nuclear-reactor-work

Los comentarios están cerrados.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More

Privacy & Cookies Policy