Oficina de Energía Nuclear Fisión y fusión: ¿Cuál es la diferencia?

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Toda la energía que producimos proviene de procesos químicos y físicos básicos.

Esto se ha logrado principalmente a lo largo de la historia quemando material a base de carbono como madera, carbón y gas, o aprovechando el poder del sol, el viento y el agua.

La fisión y la fusión son dos procesos físicos que producen cantidades masivas de energía de los átomos.

Producen millones de veces más energía que otras fuentes a través de reacciones nucleares.

Puedes ver la diferencia entre los dos en esta infografía a continuación.

Fisión

La fisión se produce cuando un neutrón choca contra un átomo más grande, lo que obliga a excitarse y se derrama en dos átomos más pequeños, también conocidos como productos de fisión. También se liberan neutrones adicionales que pueden iniciar una reacción en cadena.

Cuando cada átomo se divide, se libera una tremenda cantidad de energía.

El uranio y el plutonio se usan más comúnmente para las reacciones de fisión en reactores de energía nuclear porque son fáciles de iniciar y controlar.

La energía liberada por la fisión en estos reactores calienta el agua en vapor. El vapor se utiliza para hacer girar una turbina para producir electricidad sin carbono.

Fusión

La fusión se produce cuando dos átomos se unen para formar un átomo más pesado, como cuando dos átomos de hidrógeno se fusionan para formar un átomo de helio.

Este es el mismo proceso que alimenta al sol y crea enormes cantidades de energía, varias veces mayor que la fisión. Tampoco produce productos de fisión altamente radiactivos.

Los científicos están estudiando las reacciones de fusión, pero son difíciles de sostener durante largos períodos de tiempo debido a la tremenda cantidad de presión y temperatura necesarias para unir los núcleos.

https://www.energy.gov/ne/articles/fission-and-fusion-what-difference

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