Para alcanzar los objetivos climáticos, necesitamos rastreadores solares amigables con el clima

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Fuente: https://www.altenergymag.com

La infraestructura que construimos en respuesta al cambio climático, el problema ambiental número uno de nuestro tiempo, no debe tener el costo de tener que aplanar colinas, rellenar valles y arrasar estructuras naturales que ocupan partes del sitio de un proyecto.

Para alcanzar los objetivos climáticos, necesitamos rastreadores solares amigables con el clima

¿Cuánta nueva construcción solar se necesitará para satisfacer la nueva política climática, como la Ley de Energía 100% Limpia de California, también conocida como SB100? Depende en parte del desarrollo de otros recursos libres de carbono y de las tendencias en el crecimiento de la demanda de electricidad. Pero basándonos en el conocimiento actual, estamos viendo un crecimiento sin precedentes de la industria solar muy pronto.

Para entregar un suministro de energía sin carbono para 2045, California puede tener que generar alrededor de  100 gigavatios de recursos renovables  más de lo planeado anteriormente, según el Northwest Power and Conservation Council. En comparación, la capacidad total de todos los proyectos solares jamás construidos en los EE. UU. Es de 71 GW, a  diciembre de 2019 .

Si se necesitan 2 millas cuadradas por cada gigavatio de capacidad solar, necesitaremos 200 millas cuadradas en total, o aproximadamente cuatro veces el área de San Francisco.

Muchos de nosotros solo hemos comenzado a pensar en cómo abordar las limitaciones de la tierra en el camino hacia la reducción de carbono, si es que hemos estado pensando en el desafío. 

Una cosa es segura: la infraestructura que construimos en respuesta al cambio climático, el problema ambiental número uno de nuestro tiempo, no debería tener el costo de tener que aplanar colinas, rellenar valles y arrasar estructuras naturales que ocupan partes de un proyecto. sitio. No deberíamos tener que destruir la tierra para crear recursos energéticos renovables. 

Tampoco tenemos que hacerlo. Utilizando rastreadores solares amigables con el clima, podemos expandir los límites de dónde puede ir la energía solar y desplegar proyectos mucho más rápido que nunca.

Ampliando los límites de la energía solar a gran escala

Para gran parte de la tecnología solar actual, los proyectos necesitan terrenos planos y rectangulares para alojar seguidores motorizados. Por lo general, la tierra no comienza plana y cuadrada. Durante la preparación del sitio, los equipos de construcción lo allanan con maquinaria de movimiento de tierra. Incluso los contornos leves en el terreno ponen rápidamente fuera de tolerancia a los seguidores motorizados. Estos proyectos también necesitan un amplio espacio abierto para absorber el costo de motores de servicio pesado, cajas de engranajes, tubos de torsión y otros equipos costosos. Minimizar la cantidad de motores necesarios para mover un gran volumen de módulos solares es clave para absorber los costosos costos de los equipos.

A medida que la oferta de estas parcelas de tierra prototípicas comienza a desaparecer, también lo hace el caso comercial para el uso de rastreadores motorizados. La compensación con los seguidores motorizados es que sacrifica la flexibilidad del diseño para lograr un bajo costo. A medida que reduce la relación entre módulos y motores, los costos del proyecto aumentan. Para proteger los márgenes de beneficio, estos proyectos pueden dejar  grandes extensiones de tierra sin utilizar .

Para satisfacer la necesidad de California de 100 GW de capacidad adicional y ayudar a llevar energía sin carbono a otros estados, la industria solar no puede alejarse de los sitios de proyectos con terrenos inclinados o límites irregulares. Tampoco debemos modificar el terreno para que se ajuste al rastreador.

En cambio, podemos modificar el rastreador para que se ajuste a la tierra.

El seguidor de un solo eje Sunfolding T29 aprovecha la innovación en todo el sistema que hace que los proyectos solares sean competitivos en costos sin sacrificar la flexibilidad del diseño. Usando un sistema de aire comprimido en lugar de motores, por ejemplo, el sistema puede escalar económicamente a una cadena de módulos.

Como resultado, el Sunfolding T29 hace posible que los diseños del proyecto sigan la pendiente del terreno. Mira cómo puedes usar la tierra en su estado actual en lugar de arrasarla para generar más energía.

Implementar proyectos más rápido

No podemos esperar a que la I + D milagrosa resuelva la crisis climática. Tenemos la tecnología central. Necesitamos comenzar a implementarlo rápidamente. En este momento, los incentivos favorecen los sistemas construidos al precio más bajo. La infraestructura barata no siempre brinda la mejor calidad de infraestructura. En cambio, los incentivos deberían alentar a la industria a construir proyectos más rápido y enfocarse en la confiabilidad a largo plazo.

Aumentar el ritmo de despliegue y ampliar los límites de la energía solar van de la mano. El diseño del rastreador afecta el tamaño y la eficiencia de su equipo de instalación y la cantidad de decisiones técnicas que deben tomarse en el campo. Las mejoras de diseño pueden suponer un importante ahorro de tiempo.

Un área donde hemos visto una mejora notable es la instalación de módulos. La mesa de seguimiento baja de Sunfolding permite instalar módulos a la altura de la cintura y en un plano horizontal, lo que genera mayores tasas de productividad.

Con seguidores motorizados, especialmente cuando los instaladores usan escaleras o elevadores y el plano del módulo no es horizontal, los equipos de instalación completan menos módulos por hora.

Tenemos que elevar nuestras expectativas. Hasta este punto, solo se le ha pedido a la cadena de suministro solar que entregue un 1-2 por ciento de penetración solar en los EE. UU. Para 2030, la industria debe alcanzar el 20 por ciento.

Problema global, solución global

La tecnología solar ha avanzado mucho con un enfoque casi singular en la reducción de costos. Ahora, el progreso real en el cambio climático requerirá un cambio de perspectiva. Necesitamos pensar en cómo interactuamos con la tierra en la que estamos construyendo, la experiencia de las personas que instalan energía solar y la experiencia de las personas que dependerán de esta nueva infraestructura energética para las generaciones venideras. 

El desafío en California es algo modesto. California ya obtiene aproximadamente el 14 por ciento de su energía de la energía hidroeléctrica, un recurso libre de carbono. Otras partes de los EE. UU. Con menos recursos libres de carbono a su disposición necesitarán instalar más energía solar y hacerlo más rápido. También lo harán muchos de los países que responden a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU y a los hallazgos de 2018 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Como nuevo miembro de  Global Cleantech 100 , Sunfolding se compromete a influir en la transición a la energía limpia a escala mundial. Con más tecnologías que aceleran el ritmo de implementación de proyectos, como rastreadores amigables con el clima, el camino hacia la energía sin carbono se abrirá ante nosotros.

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