¿Podría la transición energética beneficiar a las economías de África?

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Fuente: https://www.irena.org/

Como el continente más joven del mundo, se espera que África sea el hogar de casi 2500 millones de personas para 2050. El ochenta por ciento de ellos vivirá en el África subsahariana, donde menos de la mitad de todas las personas tienen acceso a la electricidad en la actualidad, y tan solo 16 % tiene acceso a tecnologías y combustibles limpios para cocinar. África también se encuentra entre las partes más vulnerables del mundo frente al cambio climático, y ya está experimentando un aumento de la devastadora inseguridad alimentaria relacionada con inundaciones y sequías, según el último informe del IPCC sobre mitigación climática .

La transición energética, con su cambio sistemático hacia las energías renovables, debe entenderse no como una carga impuesta a las personas más vulnerables del mundo, sino como una gran oportunidad para mejorar los medios de vida en África de formas que trascienden los beneficios puramente económicos. El informe de IRENA Análisis del mercado de energías renovables: África y sus regiones revela que una reducción global de las emisiones de CO2 en línea con el acuerdo de París podría tener un impacto significativo y positivo en el producto interno bruto (PIB), la creación de empleo y el bienestar en toda África, a través de formas como la reducción de los impactos climáticos, la mejora de la salud pública y la creación de nuevas industrias que apoyen la transición energética dentro y fuera de África.

Impacto de la vía 1.5-S en el PIB de África

La transición energética bajo la vía 1.5-S de IRENA, que mide los resultados socioeconómicos en un escenario energético conforme al Acuerdo de París, impulsa el PIB de África durante todo el período de perspectiva hasta 2050, en comparación con un escenario de políticas planificadas (PES). En promedio, el PIB es un 7,5 % más alto en la primera década y un 6,4 % más alto durante las casi tres décadas hasta 2050. La siguiente figura muestra las diferencias relativas entre los escenarios, en porcentajes.

Diferencia en PIB entre 1.5S y PES, con sus drivers. África, 2021-2050

Gran parte de este crecimiento se deriva del papel que juega la transición energética para impulsar la demanda de nuevas gamas de productos y servicios, y para promover la innovación en nuevas tecnologías y productos basados ​​en el conocimiento, generando así también puestos de trabajo. Si bien las industrias de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) pueden perder con la transición energética, las economías africanas pueden aprovechar las fortalezas nacionales, abordando cada vez más la cadena de valor de la fabricación a través de la industrialización nacional. Las oportunidades de educación y capacitación ayudan a construir la base para este desarrollo.

Impacto en la creación de empleo y más allá

Al impulsar el desarrollo de nuevas industrias, la transición energética también puede convertirse en una importante oportunidad de creación de empleo para África. El análisis de IRENA muestra que las energías renovables y otras tecnologías relacionadas con la transición energética ya han creado 1,9 millones de puestos de trabajo en África, un número que crecerá sustancialmente a medida que los países inviertan más en la transición energética. Bajo la vía 1.5-S, el empleo en toda la economía del continente es un 3,8 % más alto en 2030 y un 3,6 % más alto en 2050 que bajo PSA. El efecto dominó de los cambios económicos relacionados con la transición significa que se crean muchos nuevos puestos de trabajo en todos los sectores y más allá de la energía. Esto es particularmente importante, ya que el Banco Africano de Desarrollo (AfDB) estima que cada año más de 10 millones de jóvenes ingresan a la fuerza laboral en África, sin embargo, actualmente solo se crean 3 millones de nuevos puestos de trabajo por año.

Diferencia en el empleo en toda la economía entre 1.5-S y PES con sus impulsores, África, 2021-2050

Los más afectados en el sector energético por la pérdida de puestos de trabajo serán, sin duda, la industria de los combustibles fósiles y las cadenas de valor relacionadas, incluidas la minería, la extracción, el refinado, la distribución/logística y la generación de energía con fuentes de combustibles fósiles. Bajo 1.5-S, el sector de combustibles fósiles emplearía a 2,1 millones de personas menos en 2030 y 4,2 millones menos en 2050 que bajo PSA. Pero esto no tiene por qué conducir al desempleo; Los sectores relacionados con la transición compensan con creces estas pérdidas y brindan muchas más oportunidades laborales alternativas dentro del sector energético que en el marco de los PSA.

En general, la transición energética tiene el potencial de crear más de 9 millones de empleos adicionales entre 2019 y 2030, y 3 millones de empleos adicionales para 2050. La energía renovable es uno de los sectores más importantes que gana en potencial de creación de empleo durante el período de las perspectivas. La transición energética tiene el potencial de impulsar sustancialmente el empleo en el sector de las energías renovables en África, de alrededor de 0,35 millones en 2020 a más de 4 millones para 2030 y más de 8 millones para 2050 bajo 1.5-S. Este es un aumento de 20 veces para 2050 con respecto a los valores actuales, y cuatro veces más puestos de trabajo que sin la transición energética. Muchos de los trabajos de energía renovable en 1.5-S son en energía solar, bioenergía, eólica e hidroeléctrica.

Resumen de empleos en el sector energético en África bajo 1.5-S y PES, por sector, 2019-2050

Las políticas de (re)capacitación y educación son una herramienta fundamental para abrir oportunidades para crear nuevas cadenas de valor para las energías renovables en los países africanos y para permitir una transferencia de mano de obra calificada de la industria de los combustibles fósiles al sector de las energías renovables.

Amplios beneficios socioeconómicos para las personas

El efecto más importante de la transición energética en África es su impacto masivo en el bienestar. IRENA cuantifica el impacto de la transición energética a través de su Índice de Bienestar, que captura diferentes dimensiones del bienestar más allá del crecimiento económico y la creación de empleo. Tanto en términos absolutos como medidos a través de las diferencias porcentuales entre los escenarios, la transición global lejos de los combustibles fósiles deja a las personas en África mejor, como se ilustra en la siguiente figura, que presenta la diferencia relativa en los índices de bienestar entre PES y 1.5-S, para 2050.

Diferencia porcentual del Índice de Bienestar entre 1.5-S y PES para África y sus regiones para 2050

Los beneficios van más allá del acceso universal a la energía y la gran reducción de los daños relacionados con el cambio climático. La transición mejora enormemente la salud pública a través de la reducción de la contaminación del aire, genera beneficios distributivos y, por lo tanto, reduce la desigualdad. La mejora del bienestar para el continente africano bajo 1.5CS sobre PES alcanza el 24,3% para 2050, desde el 14,6% en el norte de África hasta el 39,6% en el sur de África.

La política proactiva es clave

El enorme potencial de los amplios beneficios socioeconómicos de la transición energética, incluso en África, se basa en el supuesto de que se implementen políticas proactivas de transición energética centradas en generar estos beneficios. Muchas de estas políticas ya son conocidas y discutidas; inversión y promoción de la educación y la formación en ciencias modernas y tecnología; buen gobierno, creando redes de seguridad social alternativas que protejan a los pobres y les ayuden a acceder a la salud, la educación y la energía moderna para ayudarse a sí mismos. También es importante que los gobiernos creen incentivos para las empresas, incluido un clima de inversión atractivo, incluso en el sector energético.

Un enfoque integral requiere una visión estratégica, un marco político amplio, recursos financieros a gran escala y capacidades institucionales para llevar a cabo la estrategia. Otros dos elementos son fundamentales para que los países africanos puedan desempeñar su papel en la transición energética y beneficiarse de ella; uno es un precio moderado del carbono fijado lo suficientemente bajo como para reducir los impactos negativos en los grupos más vulnerables de la población, y el otro es la cooperación internacional a través de la financiación colaborativa dedicada a la transición energética de África.

Lea más del informe de IRENA y AfDB, Análisis del mercado de energía renovable: África y sus regiones , donde se hace una recomendación para buscar los amplios beneficios de la transición energética a través de un paquete de políticas integral, en el marco del Pacto Verde Africano.

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