¿Por qué los precios del petróleo y la gasolina están aumentando más rápido de lo que los analistas esperaban este año?

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Fuente: https://www.cnbc.com/

Los precios intermedios del crudo en el oeste de los EE. UU. De Texassubieron un 37 por ciento este año, alcanzando un máximo de cinco meses cerca de 63 dólares el barril el miércoles. El crudo Brent , el punto de referencia internacional para los precios del petróleo, subió un 28 por ciento y casi rompió $ 70 por barril por primera vez desde noviembre.

El repunte de los precios del petróleo ha contribuido a siete semanas consecutivas de precios más altos de la gasolina en Estados Unidos. El promedio nacional de un galón de gasolina regular ahora está alrededor de $ 2.70.

“No hay conductores que engañen, los precios de la gasolina han seguido aumentando”, dijo Patrick DeHaan, jefe de análisis de petróleo de GasBuddy.com.

“El período previo a esta primavera se ha sentido peor que en años anteriores, y hasta ahora, el promedio nacional ha subido casi 50 centavos por galón desde nuestra baja en 2019. Desafortunadamente, esta [es] una rutina en la que estaremos estancados todavía por al menos unas semanas más ”, dijo DeHaan en una sesión informativa por correo electrónico el lunes.

Una de las razones por las que los precios del petróleo han sorprendido a los analistas este año: la demanda de crudo ha sido más fuerte que los pronósticos sombríos sugeridos el otoño pasado. Esas proyecciones dicen que el crecimiento en el consumo de petróleo se desacelerará significativamente, pero el apetito del mundo está creciendo a un ritmo saludable en lo que va del año.

“Todos llegaron al año con una visión muy negativa y, de hecho, la demanda ha sido resistente”, dijo el miércoles Michele della Vigna, codirectora de investigación de capital europea en Goldman Sachs.

“La demanda sigue siendo sólida, especialmente en los mercados emergentes, que siguen comprando una gran cantidad de crudo”, dijo al “Squawk Box” de CNBC en Europa.

Por el lado de la oferta, la OPEP y sus aliados están reduciendo la producción al mismo tiempo que las sanciones de los Estados Unidos están asfixiando las exportaciones de crudo de Irán y Venezuela .

Esas políticas han reducido el suministro y han dejado el mercado con menos amortiguación para absorber las interrupciones inesperadas del suministro, que han sido abundantes en las últimas semanas. Solo en los EE. UU., Las interrupciones han incluido inundaciones en el medio oeste, incendios en refinerías y un incendio en una instalación de almacenamiento de petroquímicos de Texas que interrumpió el tráfico en el canal de navegación de Houston.

“Las inundaciones en el medio oeste de EE. UU., Las interrupciones no planificadas, las interrupciones del tránsito y los recortes de la OPEP han obstaculizado el lado de la oferta del mercado petrolero, respaldando los precios”, escribió Barclays en una reciente nota de investigación.

Es probable que esos precios se muevan al alza, con Brent promediando $ 73 por barril este trimestre, según Michael Cohen, jefe de investigación de mercados de energía en Barclays.

Las preguntas clave para avanzar son si la llamada alianza de la OPEP + extenderá sus recortes de producción por otros seis meses en junio y cuánto Estados Unidos ajustará las sanciones.

El ministro de energía saudí, Khalid al-Falih, ha señalado firmemente que respalda una extensión. Pero Rusia, que lidera a los miembros de la alianza que no son miembros de la OPEP, se ha negado a comprometerse a otros seis meses de límites de producción. El grupo tomará una decisión en su reunión de junio.

Para entonces, es probable que los EE. UU. Hayan ajustado las sanciones tanto a Irán como a Venezuela, dando a la OPEP + una mejor lectura de la oferta y la demanda.

Los analistas generalmente piensan que la administración de Trump permitirá que varios países sigan comprando crudo iraní cuando sus permisos especiales expiren en un mes, lo que evita un alza en los precios del petróleo. Pero los funcionarios estadounidenses siguen amenazando con reducir a cero los envíos de Irán , lo que genera preocupación de que los halcones dentro de la administración convencerán al presidente Donald Trump de que retire a China, India y otras naciones importadoras de las exenciones de sanciones.

“Continuamos considerando que la cancelación de todas las exenciones es improbable (un 15% de probabilidad), dadas las consecuencias tanto para el mercado petrolero como para las relaciones bilaterales de EE. UU. Pero, para que quede claro, la cancelación de las exenciones es posible ”, dijo la consultora de riesgos Eurasia Group en una nota de investigación el martes.

A excepción de ese tipo de sorpresa, muchos analistas ven los precios del petróleo operando en un rango estrecho, y es poco probable que Brent supere los 75 dólares por barril por mucho tiempo.

Con ese telón de fondo, y con la demanda estacional de gasolina en aumento, los conductores estadounidenses aún deben esperar que los precios de sus combustibles aumenten otros 3 centavos a 5 centavos esta semana, dijo Andrew Lipow, presidente de Lipow Oil Associates.

“Los precios del petróleo crudo están subiendo y, a su vez, los precios de la gasolina seguirán a medida que los Estados Unidos ajusten las sanciones tanto a Irán como a Venezuela, eliminando los suministros del mercado, al mismo tiempo que los productores de la OPEP y no OPEP están más que felices de ver que los precios suben a Brent de $ 70 y más alto ”, dijo.

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