Puertos de EE. UU. bloquean envíos de componentes solares por temor a trabajos forzados

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Fuente: https://www.pv-magazine.com/

Los puertos estadounidenses han estado bloqueando los envíos de componentes solares desde el verano debido a las preocupaciones sobre el trabajo forzoso en la región china de Xinjiang.

Imagen: Wikimedia Commons

Más de 1.000 envíos de componentes solares han sido bloqueados en los puertos de EE. UU. desde junio en virtud de una nueva ley que prohíbe las exportaciones desde la región china de Xinjiang debido a preocupaciones sobre el trabajo forzoso, según un informe reciente de Reuters.

La región china de Xinjiang, que alberga aproximadamente el 50 % del suministro mundial de polisilicio, ha sido objeto de escrutinio por sus abusos contra los derechos humanos y el trabajo forzoso de los uigures y otras minorías étnicas en China. Beijing ha negado repetidamente las acusaciones de trabajo forzado.

La Ley de prevención del trabajo forzoso uigur (UFLPA) establece una «presunción refutable» de que los bienes de la región se fabrican con trabajo forzoso, y coloca la carga de la prueba en los compradores para demostrar que los bienes importados no tienen ninguna conexión con el trabajo forzoso. Para cumplir con la UFLPA, las empresas deben proporcionar mapas completos de la cadena de suministro, listas completas de todos los trabajadores y pruebas de que los trabajadores no fueron sometidos a prácticas de trabajo forzoso. Corporaciones como Coca-Cola y Nike cabildearon contra la UFLPA, ya que sus cadenas de suministro están profundamente entrelazadas con la economía de China.

Reuters informó que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. incautó 1.053 envíos de equipos de energía solar entre el 21 de junio y el 25 de octubre. La Aduana dijo que ninguno de los envíos ha sido liberado todavía. Citó fuentes que dijeron que los envíos incluyen alrededor de 1 GW de paneles solares y células de polisilicio. Fueron fabricados principalmente por Trina Solar, JinkoSolar y Longi, que juntos representan alrededor de un tercio de los suministros de paneles de EE. UU., según Reuters.

En agosto, ROTH Capital Partners dijo que la aduana estadounidense había retenido más de 3 GW de componentes. Estimó que se podría evitar que entre 9 GW y 12 GW de módulos solares ingresen a los mercados de EE. UU. para fin de año.

En una conferencia de prensa, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijan, dijo que las acusaciones de trabajo forzoso son “la mentira del siglo fabricada por un pequeño grupo” de personas que se oponen a China.

“La parte estadounidense debe detener de inmediato la supresión irrazonable de las empresas fotovoltaicas de China y liberar los componentes de los paneles solares incautados lo más rápido posible”, dijo Zhao.

Los desafíos del suministro de módulos han sido un problema constante en los Estados Unidos, exacerbado por los cierres relacionados con la pandemia, los costos de envío más altos, los desafíos de la cadena de suministro de semiconductores, la aplicación de la UFLPA y otras leyes comerciales y laborales.

La Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA, por sus siglas en inglés) dijo que los desarrolladores de energía solar en todo Estados Unidos planeaban instalar 17,8 GW de capacidad este año. Sin embargo, durante seis meses, solo se habían puesto en línea 4,2 GW. De enero a junio de 2022, se retrasó alrededor del 20% de la capacidad fotovoltaica planificada, según la  EIA. Los informes muestran que las instalaciones solares se retrasaron en un promedio de 4,4 GW cada mes, en comparación con los retrasos mensuales promedio de 2,6 GW durante el mismo período del año pasado.

En la conferencia RE+ en Anaheim en septiembre, los portavoces de Trina Solar dijeron a pv magazine que confiaban en el alto grado de trazabilidad de los productos de la empresa y las cadenas de suministro de apoyo.

“Nos dimos cuenta de que la cadena de suministro no se puede centralizar en un solo lugar y los clientes también quieren independencia. Nuestra estrategia a mediano plazo es tener una clara fragmentación de productos y mercados, así como diversificar geográficamente nuestra cadena de suministro”, dijo Helena Li, presidenta de negocios globales de celdas y módulos en Trina Solar. “Diferentes mercados requieren diferentes cadenas de suministro”.

En un correo electrónico, JinkoSolar dijo que está trabajando con la Patrulla Fronteriza de Aduanas en la documentación que demuestre que sus suministros no están vinculados al trabajo forzoso y que “confía en que los envíos serán admitidos”.

El secretario de Trabajo de EE. UU., Marty Walsh, dijo que “el mundo y el pueblo estadounidense no pueden tolerar la presencia de productos fabricados en las condiciones de explotación experimentadas por los uigures y otros grupos étnicos minoritarios en sus cadenas de suministro globales”.

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