¿Qué es un microrreactor nuclear?

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Fuente: https://www.energy.gov

La energía nuclear se está haciendo más pequeña… y está abriendo grandes oportunidades para la industria.

Se están desarrollando algunos diseños de microrreactores en los Estados Unidos y podrían estar listos para implementarse en la próxima década.

Estos reactores plug-and-play serán lo suficientemente pequeños como para transportarlos en camión y podrían ayudar a resolver los desafíos energéticos en varias áreas, que van desde ubicaciones comerciales o residenciales remotas hasta bases militares.

Infografía de microrreactor nuclear

Caracteristicas

Los microrreactores no se definen por su forma de combustible o refrigerante. En cambio, tienen tres características principales:

  1. Fabricado en fábrica: todos los componentes de un microrreactor se ensamblarían completamente en una fábrica y se enviarían a su ubicación. Esto elimina las dificultades asociadas con la construcción a gran escala, reduce los costos de capital y ayudaría a que el reactor esté listo y funcionando rápidamente.
  2. Transportable: los diseños de unidades más pequeñas harán que los microrreactores sean muy transportables. Esto facilitaría a los proveedores el envío de todo el reactor por camión, buque de transporte, avión o vagón.
  3. Autoajustable: conceptos de diseño simples y receptivos permitirán que los microrreactores se autoajustan. No requerirán una gran cantidad de operadores especializados y utilizarán sistemas de seguridad pasiva que eviten cualquier posibilidad de sobrecalentamiento o fusión del reactor.

Beneficios

Los diseños de microrreactores varían, pero la mayoría podría producir de 1 a 20 megavatios de energía térmica que podrían usarse directamente como calor o convertirse en energía eléctrica. Se pueden utilizar para generar electricidad limpia y confiable para uso comercial o para aplicaciones no eléctricas como calefacción de distrito, desalinización de agua y producción de combustible de hidrógeno.

Otros beneficios:

  • Integración perfecta con energías renovables dentro de microrredes
  • Puede usarse para respuesta de emergencia para ayudar a restaurar la energía en áreas afectadas por desastres naturales
  • Una vida útil más larga del núcleo, que funciona hasta 10 años sin repostar
  • Puede eliminarse rápidamente de los sitios e intercambiarse por otros nuevos

La mayoría de los diseños requerirán combustible con una concentración más alta de uranio-235 que no se usa actualmente en los reactores actuales, aunque algunos pueden beneficiarse del uso de materiales moderadores de alta temperatura que reducirían los requisitos de enriquecimiento de combustible manteniendo el tamaño del sistema pequeño.

El Departamento de Energía de EE. UU. Respalda una variedad de diseños de reactores avanzados, que incluyen conceptos de gas, metal líquido, sal fundida y refrigeración por tubería de calor. Los desarrolladores de microrreactores estadounidenses se centran actualmente en diseños refrigerados por gas y tubos de calor que podrían debutar a mediados de la década de 2020.

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