Recopilación de datos

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Fuente: https://www.pv-magazine.com

Los fabricantes de sistemas de montaje respaldan su tecnología, pero los agricultores todavía tienen preguntas sobre las realidades de la energía solar en tierras agrícolas. Intensificar la investigación sobre cómo la agrovoltaica afecta el rendimiento agrícola podría proporcionar respuestas vitales.

Un ángulo de inclinación de 60 grados puede resultar útil para arrojar nieve en invierno.

Foto de : Grupo Schletter

Los agricultores están bajo presión. Presión de costos, presión ambiental, presión regulatoria. Hay razones obvias para diversificar los flujos de ingresos, pero también hay muchas razones para evitar riesgos adicionales.

Para la mayoría de las granjas, la energía agrivoltaica significa instalaciones fijas, a menudo en los tejados, una tecnología bien establecida con costos y retornos predecibles. Pero las cosas están cambiando. Están surgiendo planes piloto para proyectos solares basados ​​en granjas en todo el campo europeo, poniendo a prueba las últimas innovaciones de la industria en el proceso.

Demanda de tierra

Cormac Gilligan, director del analista S&P Global especializado en energía solar y almacenamiento de energía, dijo a pv magazine que el desarrollo de sistemas de montaje va a la par con la escasez de suelo. En los mercados solares maduros, los mejores sitios a escala de servicios públicos han sido adquiridos, alimentando la demanda de formas rentables de instalar energía solar en terrenos más accidentados.

Gilligan dijo que la mayoría de los sistemas de seguimiento que la industria de montaje solar ha lanzado al mercado recientemente se han diseñado teniendo en cuenta el terreno ondulado. Esto permite instalar seguidores en pendientes más altas, lo que reduce la necesidad de costosas nivelaciones del suelo en sitios ondulados. Desde la perspectiva del promotor inmobiliario, recortar el gasto de capital es una victoria. En el sector agrícola, las cosas se vuelven mucho más complejas.

Presentar argumentos comerciales a favor de la energía fotovoltaica en granjas no es un cálculo sencillo. Es necesario lograr un equilibrio entre el rendimiento agrícola y la producción de energía. Por eso son tan importantes los proyectos que experimentan con diferentes sistemas de montaje en diferentes lugares y con diferentes cultivos. El colega de Gilligan, Joe Steveni, analista de investigación de S&P Global, dijo que estos esquemas ayudarán a pintar una imagen más general de lo que funciona bien en
diferentes entornos agrícolas.

«Si tienes un piloto exitoso en el norte de Francia, entenderás bien el sur de Francia», dijo Steveni. «Se extenderá».

En el campo

En Renania del Norte-Westfalia, Alemania, un nuevo plan piloto promete proporcionar datos sobre cómo las instalaciones solares afectan el rendimiento y la calidad de los cultivos, al tiempo que investiga posibles beneficios auxiliares que van desde un mejor riego hasta una menor necesidad de protección de los cultivos. A finales de este año, se instalarán en el lugar tres tipos diferentes de sistemas de montaje. La investigación comenzará a principios de 2024 y se prolongará durante al menos cinco años.

El proyecto piloto, situado en siete hectáreas de terreno recultivado en la mina a cielo abierto de Garzweiler, cerca de Bedburg, es una asociación entre el gigante energético RWE y el instituto nacional de investigación Forschungszentrum Jülich, con el apoyo financiero del gobierno estatal. La planta de demostración tendrá una capacidad de generación máxima de 3,2 MW.

Las bayas de la granja crecerán debajo de módulos fotovoltaicos elevados sobre una estructura alta creada por Zimmerman PV-Stahlbau. Se prevé que el sistema de montaje de la empresa siderúrgica será una buena opción para el cultivo de bayas, ya que cultivos como las frambuesas y los arándanos pueden tolerar la sombra.

También se están instalando en el sitio sistemas de montaje solar alineados verticalmente de Next2Sun, espaciados a intervalos lo suficientemente amplios para permitir la maquinaria de recolección entre las filas de módulos. En el frente de los seguidores, el sistema de seguimiento 2P del Grupo Schletter se está instalando en filas que siguen al sol y ofrecen beneficios adicionales.

Además de investigar la idoneidad de los cultivos y los métodos de cultivo, la investigación se centrará en cómo optimizar las instalaciones solares para que se puedan utilizar en la mayor medida posible componentes estándar. RWE dijo que esto reduciría el costo nivelado de la energía y debería conducir a una «aceleración del crecimiento del mercado de la energía fotovoltaica agrícola».

En el ámbito agrícola, hay mucho que aprender. Matthias Meier, líder del proyecto de actividad agrivoltaica en Forschungszentrum Jülich, dijo a pv magazine que el plan podría proporcionar el tipo de información que los agricultores necesitan para invertir con confianza.

«Los agricultores preguntan sobre los costos de este tipo de sistemas», dijo. “Están acostumbrados a hacer grandes inversiones en maquinaria y muchos también tienen energía fotovoltaica en los tejados. Saben cómo afrontarlo, pero la agrofotovoltaica es una tecnología incierta para ellos. No puedo decir ‘si lo pones en tu campo de remolacha azucarera puedes cosechar tanto como sin agro-PV’, o ‘puedes calcular este tipo de factor’. Esto no lo podemos decir en este momento y este es el punto más incierto”.

Tecnología probada

Puede que haya incógnitas para los agricultores, pero hay una certeza real proveniente de los proveedores de sistemas de montaje solar. Christian Salzender, director de ventas de proyectos del grupo Schletter, afirma que los proyectos piloto no son en realidad pruebas para su negocio, sino más bien demostraciones.

«Sabemos que el sistema funciona, pero también queremos mostrárselo a nuestros clientes en pequeñas instalaciones de muestra», afirmó.

Salzender dijo que los rastreadores ofrecen más eficiencia y, por lo tanto, dejan más espacio para la agricultura y el crecimiento. El sistema de Schletter también puede moverse hasta 60 grados desde la horizontal, creando espacio para máquinas cosechadoras y la posibilidad de arrojar nieve de los módulos durante el invierno.

Los costes de operación y mantenimiento también se han mejorado en la última generación de sistemas de seguimiento, añadió Salzender. «Los fallos mecánicos son tan probables como en los automóviles», afirma el representante de Schletter. «Los componentes generales están bien probados en diferentes industrias».

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