Riesgos de daños por granizo y toxicidad en plantas solares

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Fuente: https://www.pv-magazine.com/

Los medios de comunicación estadounidenses han informado de las preocupaciones de los residentes sobre las toxinas filtradas de las instalaciones solares en Texas que resultaron dañadas por una tormenta de granizo. La Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA) rechazó los informes, que contenían información categóricamente falsa.

Imagen: PVEL

Recientemente, una tormenta de granizo en Texas causó daños generalizados a la instalación solar Fighting Jays, un sitio de 350 MW que se encuentra entre los más grandes de los Estados Unidos. Los informes de noticias circularon rápidamente después del evento, advirtiendo sobre el riesgo de que el telururo de cadmio se filtrara de los paneles agrietados y envenenara el nivel freático cercano. 

«Mi preocupación es el daño del granizo que atravesó y rompió estos paneles; ahora tenemos algunos productos químicos altamente tóxicos que podrían filtrarse a nuestras capas freáticas», dijo un residente de Texas a KRIV-TV, afiliada de Fox News. “Tengo una familia: dos hijos y una esposa. Mis vecinos tienen niños y muchos otros residentes de la zona que tienen agua de pozo están preocupados porque los productos químicos ahora se están filtrando a nuestras capas freáticas”. 

El SEIA publicó un informe rechazando estos informes, que inicialmente reportaban información falsa. 

“Corren rumores de que los paneles solares rotos contienen telururo de cadmio. Esto es categóricamente falso ”, afirmó el SEIA. “La granja solar Fighting Jays se construyó utilizando células fotovoltaicas de silicio cristalino , que no contienen ese material”.

La mayoría de los paneles solares instalados en Estados Unidos son de material de silicio, una sustancia que se encuentra en todas partes en la arena y el cuarzo, y que se integran en cristalería, encimeras, juguetes y equipos informáticos. 

«Además, incluso si los paneles contuvieran niveles nocivos de sustancias tóxicas, no es posible una ‘fuga'», dijo SEIA. 

SEIA explicó que los paneles de Flying Jay están laminados entre dos láminas de plástico transparente sellado, cubiertos con vidrio templado, equipados con otra capa de plástico o vidrio en la parte posterior y sellados en un marco de aluminio.

“Incluso si el vidrio se rompe y no se toca ni se recicla, se necesitarían décadas para extraer cualquier tipo de sustancia de los paneles rotos”, dijo el SEIA. 

SEIA ha examinado una red de recicladores de paneles solares que pueden procesar 10 millones de paneles al año. La reparación y repotenciación también es una opción para algunas instalaciones. 

Sin embargo, no se puede negar que el riesgo de granizo es un problema legítimo para la industria solar, particularmente en algunas partes de Texas. En los últimos cinco años, los daños por granizo han causado más del 50% del total de pérdidas aseguradas en proyectos, según el experto en riesgos de granizo VDE. Aunque son poco frecuentes, estos eventos pueden producir pérdidas récord. En 2022, las pérdidas por granizo superaron los 300 millones de dólares sólo en Texas.

SEIA dijo que si bien los paneles solares no son inmunes a los desastres naturales, tampoco lo son sus homólogos de combustibles fósiles. Las estaciones de bombeo de gas natural y las pilas de carbón pueden congelarse, las centrales eléctricas pueden inundarse y las tormentas pueden obligar a las centrales nucleares a cerrar durante semanas seguidas.

Si bien los comentaristas han destacado los daños de los Flying Jays como un ejemplo de falta de confiabilidad solar, la tormenta todavía está produciendo energía a capacidad parcial, a pesar del daño generalizado causado por el granizo máximo. Por el contrario, se descubrió que la congelación de las instalaciones de gas natural fue la causa de cortes generalizados después de la tormenta invernal Uri en 2021, que dejó a miles de personas sin electricidad y causó aproximadamente 130 mil millones de dólares en consecuencias económicas a corto plazo.

El daño en Fighting Jays fue generalizado y, a medida que se intensifica el riesgo de granizo para los activos solares, la industria está tomando medidas para abordar este problema. Un seminario web reciente de pv magazine con VDE analizó las diversas estrategias para reducir el riesgo de granizo , incluida la elección del panel solar adecuado para los proyectos, el uso de mecanismos de almacenamiento controlados por software que inclinan los paneles lejos de los impactos directos del granizo, así como otras estrategias. El seminario web también concluyó con una discusión sobre el proyecto Fighting Jays y los riesgos de toxicidad asociados con los paneles solares, incluidos los que contienen telururo de cadmio.

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