Rocket Lab presenta una célula solar espacial con una eficiencia del 33,3 %

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Fuente: https://www.pv-magazine.com/

El nuevo dispositivo se basa en una tecnología de células metamórficas multiunión (IMM) invertidas desarrollada por la unidad Solaero de Rocket Lab. La celda se puede utilizar en aplicaciones en los mercados espaciales civil, militar y comercial.

El IMM-β también es una célula resistente a la radiación. Imagen: Laboratorio de cohetes

El fabricante aeroespacial y proveedor de servicios de lanzamiento de satélites pequeños con sede en EE. UU. Rocket Lab USA Inc ha presentado una nueva célula solar de grado espacial basada en una tecnología de células desarrollada por el fabricante de células solares espaciales Solaero , que adquirió en diciembre.

El nuevo producto, denominado IMM-β, es una evolución de la célula solar metamórfica invertida de unión múltiple (IMM) de Solaero, basada en fosfuro de i ndio y galio (InGaP) y arseniuro de galio (GaAs) y desarrollada por científicos del Departamento de Estado de EE. UU. Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) de Energy.

“Se espera que la celda solar IMM-β sea la tecnología de celda solar espacial de mayor eficiencia en la producción de alto volumen”, dijo el fabricante en un comunicado. “La celda cuenta con una eficiencia promedio de inicio de vida útil (BOL) del 33,3 %, frente al 32 % del IMM-α que se encuentra actualmente en producción en volumen”.

Según el sitio web de Solaero, la celda solar IMM- α tiene un espesor de 150 μm y una masa de 49 mg/cm 2 , lo que representa una reducción del 42 % en comparación con las celdas solares convencionales de múltiples uniones de grado espacial.

La nueva celda se puede utilizar en aplicaciones en los mercados espaciales civil, militar y comercial. “El IMM-β también es una celda resistente a la radiación con un factor de energía restante del 87 % después de la exposición a electrones de 1 MeV a una fluencia de 1E15 e/cm 2 o el equivalente a unos 15 años de vida”, declaró Rocket Lab. “Ahora que se someten a las pruebas finales de calificación espacial, se espera que las celdas estén listas para uso comercial más adelante en 2022”.

“En asociación con nuestros colegas del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL), no solo estamos comercializando la celda solar espacial más liviana y de mayor eficiencia del mundo, sino que lo estamos haciendo al costo más competitivo de cualquier tecnología IMM hasta la fecha. El impacto de IMM-β en la matriz solar y la masa de lanzamiento lo convertirá en una opción convincente para los integradores de satélites”, dijo Brad Clevenger, CEO de Solaero.

Solaero opera una planta de fabricación de 11.000 m² en Albuquerque, Nuevo México, donde produce diferentes tipos de células solares espaciales.

Estos incluyen un dispositivo de cuatro uniones con una eficiencia del 30 % sobre un sustrato de germanio; una célula solar de triple unión con una eficiencia del 30,2 % optimizada para aplicaciones de órbita terrestre baja (LEO); una celda estándar de triple unión con una eficiencia del 29,5 % basada en fosfuro de indio y galio (InGaP), arseniuro de indio y galio (InGaAs) y germanio (Ge); un dispositivo de triple unión con una eficiencia del 29,4 % basado en un sustrato de germanio; y la celda IMM- α mencionada anteriormente , con una eficiencia del 32%.

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