Según nuevo estudio, el rendimiento energético de los combustibles fósiles es mucho menos eficiente de lo que se pensaba

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Fuente: https://www.worldenergytrade.com/

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Los combustibles fósiles, considerados durante mucho tiempo por su alto rendimiento energético de la inversión, no son tan eficientes como se pensaba. De hecho, sus rendimientos finales no son mucho mejores que los de las opciones renovables, según un nuevo estudio.

El petróleo, el carbón y el gas natural generalmente han devuelto energía en una proporción de 25:1, lo que significa que por cada barril de petróleo utilizado en la producción, se han fabricado 25 barriles. Pero esa medida, llamada retorno de la energía en la inversión (EROI), se ha tomado tradicionalmente cuando se eliminan los combustibles fósiles del suelo y no se tiene en cuenta la energía utilizada durante el proceso de refinación.

Cuando se explica el proceso de refinación, la EROI se reduce a aproximadamente 6: 1, según un nuevo estudio de la Universidad de Leeds. Eso es comparable a la EROI para la energía solar. «La transición de los combustibles fósiles a las renovables en realidad podría no ser tan mala como la gente pensaba», dijo Paul Brockway, coautor del estudio.

Los datos para el estudio provinieron de la Agencia Internacional de Energía y Exiobase. Durante el período de 16 años del estudio (1995-2011), el rendimiento energético promedio de la inversión para combustibles fósiles en la etapa final disminuyó en un 23 %.

«Seguirá habiendo una disminución en esos números para los combustibles fósiles», dijo Brockway. A medida que los pozos de fácil acceso se agotan, las empresas se ven obligadas a gastar más energía extrayendo productos de menor calidad, que luego necesitarán más refinación.

El estudio advierte que el aumento de los costos de extracción de combustibles fósiles hará que las proporciones disminuyan aún más, empujando los recursos hacia un «precipicio de energía neta». Allí es donde la energía neta disponible disminuye precipitadamente por debajo de las proporciones EROI de 5: 1, lo que restringiría rápidamente el combustible disponibilidad Históricamente, esta escasez se ha asociado con la inestabilidad económica.

Los investigadores pidieron un rápido aumento de las inversiones en energía renovable, lo que puede detener o revertir la disminución de la EROI global en la etapa de combustible terminado.

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