Solo el 5 por ciento de las centrales eléctricas liberan el 73 por ciento de las emisiones de producción de electricidad mundial

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Fuente: https://www.smithsonianmag.com/

Dirigirse a los peores emisores del mundo podría ofrecer beneficios desproporcionados a la hora de luchar contra el cambio climático

Central eléctrica de Belchatow
La central eléctrica Belchatow de carbón de Polonia liberó 38 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera en 2018.

Limpiar o cerrar las plantas de energía «hipercontaminantes» del mundo podría generar grandes ganancias en la carrera por reducir rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero, según un nuevo estudio publicado en la revista Environmental Research Letters . El estudio encontró que solo el cinco por ciento de las 29.000 plantas de energía que examinó eran responsables del 73 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono del planeta producidas por el sector de generación de electricidad, informa Nature .

Los investigadores clasificaron las plantas de energía de combustibles fósiles más sucias del mundo al combinar los datos de emisiones de 2018 para 29,000 plantas en 221 países. Los resultados revelaron que los diez peores infractores eran plantas de energía de carbón ineficientes ubicadas en el este de Asia, Europa e India, informa Audrey Carleton de Vice .

“Uno de los desafíos que enfrentan los activistas climáticos es determinar quién es exactamente el culpable de la crisis climática”, dice a Vice el autor del estudio, Don Grant, sociólogo de la Universidad de Colorado en Boulder . «Nuestro estudio comienza a abordar este problema en la identificación de supercontaminadores».

La planta de energía con las mayores emisiones de gases de efecto invernadero es la planta de Bełchatów de 27 años en Polonia. La planta produce el 20 por ciento de la electricidad de Polonia, pero lo hace quemando una forma de carbón especialmente sucia conocida como lignito o lignito. A pesar de ser la planta de carbón más grande de Europa, la ineficiencia de Bełchatów significa que su capacidad para generar electricidad es en realidad más baja que las plantas más pequeñas y con menos emisiones de otras partes del mundo, según Vice . En 2018, la planta eructó 38 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera, que es más CO2 de lo que todo el país de Nueva Zelanda emitió ese mismo año . Afortunadamente, Polonia planea cerrar Bełchatów para 2036.

Los investigadores detrás del estudio también estimaron las reducciones de emisiones que podrían resultar si el cinco por ciento más sucio de las plantas súper contaminantes limpiaran sus actos. Según Nature , los súper emisores podrían reducir sus contribuciones al cambio climático en un 25 por ciento al aumentar su eficiencia operativa para igualar el promedio mundial. Cambiar de carbón o petróleo a gas natural generaría una reducción de emisiones del 30 por ciento, y aplicar tecnologías de captura de carbono podría reducir los gases de efecto invernadero que estas plantas sucias e ineficientes emiten en casi un 50 por ciento.

«La crisis climática a menudo parece abrumadora y el producto de fuerzas impersonales fuera de nuestro control» , le dice a Tim Dickinson de Rolling Stone , Grant, quien también es autor del libro Super Contaminadores: abordando los sitios más grandes del mundo de emisiones que alteran el clima . «La buena noticia es que podemos hacer reducciones rápidas y significativas en las emisiones de CO2 simplemente apuntándonos a las plantas de energía más contaminantes: las frutas colgantes más bajas».

Acerca de Alex Fox

Alex Fox

Alex Fox es un periodista científico independiente con sede en Washington, DC. Ha escrito para Science , Nature , Science News , San Jose Mercury News y Mongabay . Lo puedes encontrar en Alexfoxscience.com .Leer más de este autor | Sigue a @Alex_M_Fox

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