Startup estadounidense desarrolla deshidratador agrícola alimentado por energía solar

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Fuente: https://www.pv-magazine.com/

Imagen: JUA Technologies Internacional

JUA Technologies, una startup de tecnología agrícola que fabrica deshidratadores de cultivos que funcionan con energía solar, recibió una subvención de Investigación de Innovación en Pequeñas Empresas (SBIR) Fase II de $ 600,000 por dos años del Departamento de Agricultura de EE. UU. para desarrollar su tecnología.

El objetivo del proyecto de la Fase II, titulado Dispositivo inteligente de deshidratación solar multipropósito para agregar valor a cultivos especiales, es una prueba de concepto hacia mejoras en el diseño del producto y el diseño para la producción de la empresa de un secador solar multipropósito, llamado Dehymeleon.

«Es un proceso que consume mucha energía y tiene costos operativos enormes porque los deshidratadores de alimentos generalmente funcionan con gas, electricidad o fuel oil», dijo el Dr. Klein E. Ileleji, director ejecutivo y cofundador de JUA Technologies, y también profesor. de ingeniería agrícola y biológica en la Universidad de Purdue. “El alto costo operativo limita la capacidad de los productores y procesadores pequeños y medianos en los EE. UU. para producir alimentos deshidratados. Los pequeños productores y procesadores son vitales para la industria local de alimentos y agricultura urbana, que actualmente es una industria en crecimiento de $ 1 mil millones en los EE. UU.”

En los países tropicales en desarrollo, donde las pérdidas posteriores a la cosecha de productos hortícolas pueden llegar al 50%, la deshidratación de alimentos con energía solar no solo ayudará a respaldar la seguridad nutricional, sino que también brindará a los productores la oportunidad de aumentar sus ingresos a partir del procesamiento de valor agregado.

Ileleji dijo que la deshidratación de frutas y verduras, hierbas y especias, y plantas medicinales todavía ocurre usando métodos primitivos de secado al sol abiertos en esteras o bandejas que degradan los nutrientes y reducen la calidad de los alimentos.

“Si bien hay muchos diseños de secadores solares disponibles en la literatura y en línea, ninguno de ellos ha sido comercializado o utilizado en grandes cantidades”, dijo Ileleji.

El deshidratador solar multipropósito de alta eficiencia propuesto por JUA Technologies se ajusta a las prioridades del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y el Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura de cuatro maneras:

  • Métodos mejorados para procesar cultivos especiales para mejorar la calidad y el valor nutricional.
  • Permite a los pequeños y medianos productores agregar valor a sus cultivos y aumentar los ingresos agrícolas.
  • Conservación de la energía y reducción de los costes operativos.
  • La tecnología de eficiencia energética promueve el uso de energía renovable y apoya la sostenibilidad ambiental

La subvención USDA SBIR cubrirá cuatro objetivos de investigación y desarrollo. Ileleji dijo que los objetivos serán abordados por JUA Technologies y las empresas de diseño de ingeniería de productos y fabricación contratadas:

  • Modelado y simulación para optimizar el rendimiento del deshidratador solar
  • Determinación del comportamiento y desempeño del desecante y sistema de recuperación de calor bajo varias cargas de secado
  • Determinación del rendimiento de campo y validación del esfuerzo de modelado para frutas, verduras, especias y hierbas en Indiana y California
  • Prototipos beta para producción

En enero de 2021, Ileleji incorporó Dehytech East Africa Limited como subsidiaria de JUA Technologies. Dehytech es responsable de la importación, distribución, mercadeo, ventas y coordinación de capacitación y servicios técnicos para los secadores solares de alimentos, Dehytray y otros productos de JUA Technologies que sirven a la región de África Oriental.

En 2019, JUA Technologies recibió una subvención SBIR Fase I inicial de $100 000 del USDA y una inversión de $50 000 de Elevate Ventures.

Este año, la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. reconoció a Ileleji como el Exportador Regional del Año de Indiana y los Grandes Lagos, por la implementación de su deshidratador solar portátil, Dehytray.

«Tanto las tecnologías Dehytray como Dehymeleon surgieron de un esfuerzo apoyado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) llamado Feed the Future Innovation Lab for Food Processing and Post-Harvest Handling», dijo Ileleji. “Fue un esfuerzo multiinstitucional dirigido por la Universidad de Purdue para reducir las pérdidas poscosecha, promover el crecimiento económico, mejorar la nutrición y mejorar la seguridad alimentaria en los países objetivo de Feed the Future.

JUA Technologies, con sede en West Lafayette, Indiana, fue formada en 2016 por el Dr. Ileleji y su esposa, la Dra. Reiko Ileleji, como afiliado de Purdue Foundry. Las tecnologías de deshidratación con tecnología fotovoltaica de la empresa están diseñadas para los hogares, los procesos agrícolas pequeños y medianos y el cultivo.

Su primer producto, Dehytray, se ha vendido en 28 estados, así como en más de 10 países, y se vende al por menor por alrededor de $139,50 en el sitio web de la compañía y en varios minoristas como Walmart. En 2017, la tecnología prototipo de la empresa se encontraba entre las 10 principales innovaciones que recibieron premios en el primer Congreso y exhibición poscosecha de toda África, celebrado en Nairobi, Kenia.

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