Texas redujo el 9% de la generación solar en 2022

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Fuente: https://www.pv-magazine.com

Las limitaciones de transmisión y almacenamiento de energía en Texas resultaron en energía renovable desperdiciada el año pasado.

Imagen: Ørsted

La Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA) informó que el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) redujo el 5% de su generación eólica y el 9% de su generación solar en 2022.

La reducción de energía es la reducción deliberada de la producción que de otro modo podría haberse producido. Por lo general, ocurre cuando la oferta supera la demanda y los precios de la energía al por mayor caen a cero o incluso son negativos. Es una ocurrencia común para la energía solar y eólica, ya que estas tecnologías tienen ciclos intermitentes de generación, lo que requiere un conjunto diferente de soluciones de ingeniería para respaldarlas.

Dos limitaciones principales en Texas están provocando altos niveles de restricción: la falta de transmisión y almacenamiento de energía. Las instalaciones solares de Texas a gran escala a menudo se construyen en la parte occidental del estado, donde la tierra es menos costosa y la radiación solar es mayor. Gran parte de esta enorme cantidad de generación se transmite a las ciudades del este, pasando por cuellos de botella en la red a lo largo del camino.

Las restricciones en la transmisión se pueden aliviar de cuatro maneras. Primero, se puede construir más transmisión, lo que genera menos cuellos de botella en la red. Sin embargo, esta tarea no es barata. Actualmente, hay $ 7.46 mil millones en futuros proyectos de mejora de la transmisión que se espera que se pongan en servicio entre 2022 y finales de 2027, según ERCOT. Estos costos se trasladarán a los propietarios de viviendas y negocios en forma de aumentos en las facturas de servicios públicos.

Una segunda estrategia para aliviar las restricciones y reducir las restricciones es la instalación de almacenamiento de energía. Las instalaciones de almacenamiento pueden «cambiar el tiempo» o almacenar energía de bajo costo fuera de las horas pico y descargarla durante los períodos de alta demanda. El almacenamiento de energía en baterías puede proporcionar apoyo adicional a las redes eléctricas para gestionar la demanda a través de servicios auxiliares, gestionar la carga, la congestión y los servicios de resiliencia. En la conferencia RE+ de 2022 en San Antonio, el desarrollador de almacenamiento y energía solar 8minute Energy compartió que el 95 % de los ingresos en una batería de dos horas de duración se producen en la primera hora de descarga en Texas.

Un tercer método que se discute con menos frecuencia en el floreciente estado de escala de servicios públicos de Texas es una elección más consciente de dónde ubicar los proyectos y cómo dimensionarlos correctamente para obtener el mayor beneficio. En lugar de construir instalaciones solares masivas de bajo costo que ofrecen un valor reducido y requieren miles de millones en actualizaciones de transmisión, los proyectos solares se pueden instalar de manera distribuida, acercándolos a donde hay demanda de energía.

Esto permite que la generación se instale a nivel de distribución, enviando electricidad a distancias más cortas y reduciendo las pérdidas en la línea. También alivia la supercarretera de transmisión congestionada, creando una red más dinámica. Esto es especialmente cierto cuando la energía solar distribuida se instala con almacenamiento de energía ubicado en el mismo lugar, lo que permite generar servicios de respuesta a la demanda y plantas de energía virtuales que generan ingresos.

Como cuarta estrategia, en momentos de generación renovable «superávit», los clientes con una demanda flexible de electricidad pueden usar más electricidad que, de otro modo, se vería reducida.

En una red del tamaño de Texas, con una demanda flexible de generación renovable del 15 %, podría generar $3300 millones en ahorros netos anuales para todos los consumidores, incluidos aquellos con demanda no flexible, dice el informe ESIG de Michael Hogan, que cita un estudio del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico  . .

Alrededor del 80% de las reducciones de costos que generarían esos ahorros anuales se derivarían de los costos evitados de invertir en infraestructura: capacidad de generación, hardware de transmisión y distribución.

Según el informe, con la creciente adopción de «cargas inherentemente flexibles», como los vehículos eléctricos y las bombas de calor, existe un potencial creciente de demanda sensible a los precios. Para evitar inversiones innecesarias en infraestructura y capturar los ahorros de costos, la ESIG exige evaluar e incorporar progresivamente la elasticidad de la demanda esperada en la planificación y adquisición de capacidad a largo plazo, tanto en el sistema a granel como en los niveles de distribución, entre otras medidas.

Es probable que el problema de las restricciones en Texas deba resolverse con una combinación de las tres estrategias. La EIA proyecta que, si no se realizan mejoras en la red ERCOT, las reducciones de la energía eólica podrían llegar al 15 % y la energía solar hasta el 19 %.

Alrededor del 64 % de las reducciones de la energía eólica y solar en el análisis de la EIA ocurrieron cuando el suministro de energía de los altos recursos eólicos y solares superó la baja demanda de electricidad del sistema. Un aumento en la demanda, como a través de la carga de la batería, podría reducir potencialmente este tipo de restricciones, dijo la EIA.

Obtenga más información del estudio de caso de EIA sobre los límites de transmisión en el crecimiento de las energías renovables en Texas.

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