Un estudio revela que las centrales eléctricas de carbón de la UE sufrieron pérdidas de 6.600 millones de euros en 2019

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Fuente: https://www.energyworldmag.com

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Las crecientes regulaciones ambientales y la feroz competencia de las energías renovables están haciendo que cada vez más la energía a carbón funcione con pérdidas. Según un grupo de expertos británico, las centrales eléctricas de carbón pierden miles de millones de euros cada año, pero las compañías de energía dicen que esto no tiene sentido.

Las centrales eléctricas de carbón en la UE se están volviendo cada vez menos rentables, ya que han sufrido pérdidas por valor de 6.600 millones de euros este año, según un  nuevo estudio realizado  por el grupo de expertos británico Carbon Tracker.

El análisis publicado el jueves (24 de octubre) indicó que el 79% de todas las centrales eléctricas de carbón europeas están sufriendo pérdidas. Alemania es la más afectada con pérdidas por valor de 1.900 millones de euros, mientras que España (992 millones de euros) y la República Checa (899 millones de euros) se quedan atrás.

Solo unas pocas centrales eléctricas en Polonia, Italia y Eslovenia siguen obteniendo beneficios debido a los precios estables de la electricidad en el mercado mayorista. Este es también el caso de dos plantas altamente eficientes ubicadas tanto en Alemania como en los Países Bajos.

“El carbón ya no es un negocio rentable. Esto se debe en parte al aumento de los costos de combustible, pero también a la competencia cada vez más feroz de las energías renovables. Los bajos precios del gas, en particular, están presionando al negocio del carbón ”, dijo Sriya Sundaresan, uno de los autores del estudio, a EURACTIV.

Para sus cálculos, el equipo de analistas incluyó una amplia gama de datos públicos sobre 542 centrales eléctricas de carbón en la UE. Tomaron en consideración los datos sobre combustibles, costos operativos, precio de los certificados de emisión, así como el costo de medidas como la instalación de nuevos filtros para cumplir con las regulaciones ambientales más estrictas de la UE.

¿Eliminación de carbón para 2030 a más tardar?

Tal tendencia no es nada nuevo para el negocio del carbón.

El grupo de expertos británico ya lo ha demostrado en algunos de sus estudios anteriores. En 2015, los analistas descubrieron que los cinco grupos energéticos más grandes de la UE ya habían perdido 100.000 millones de euros al generar carbón entre 2008 y 2013.

En 2017, declararon que el 54% de las inversiones en el negocio del carbón habían sido negativas. Las centrales eléctricas han reaccionado a estos números reduciendo la generación de energía a carbón durante años.

Según Carbon Tracker, la producción de este año del llamado carbón ‘duro’ en la UE había caído un 39% y la de lignito en un 20%.

El grupo de expertos incluso declaró cuándo cree que el carbón se eliminará gradualmente: según las condiciones actuales, y dada la escasez de certificados de carbono, la última central eléctrica a carbón tendrá que cerrar para 2030 a más tardar.

Aunque la mayoría de los países europeos ya se han comprometido a eliminar el carbón para esa fecha, Alemania, como el mayor consumidor de carbón de Europa, ha fijado su fecha límite para 2038. En Polonia, las empresas todavía están extrayendo grandes cantidades de carbón, y hay más plantas de carbón. incluso siendo planeado para la construcción.

“Si los gobiernos se quedan con la generación de energía a carbón por más tiempo, tendrán que hacer compromisos. O tendrán que trasladar el riesgo financiero a los consumidores y aumentar los precios de la electricidad, o deberán subsidiar el sistema con el dinero de los contribuyentes. O los propios operadores de plantas de energía tendrán que invertir dinero en el negocio del carbón y ‘destruir’ el dinero de las partes interesadas ”, dijo Sundaresan.

Cifras sacadas de «la nada» 

Pero las compañías de energía no están de acuerdo por completo.

La compañía de energía con sede en Alemania RWE, que, según el estudio, está haciendo las pérdidas más significativas en la UE este año con € 975 millones, ha dicho que las cifras de Carbon Tracker se han sacado de la «nada».

«Si las plantas no pudieran cubrir sus costos en efectivo, no podríamos operarlos», escribió un portavoz de la compañía en una respuesta por correo electrónico a EURACTIV.

En el primer semestre de 2019, se obtuvo una ganancia preliminar (EBITDA) de € 172 millones del carbón, y para finales de año, se esperan ganancias de entre € 300 y € 400 millones. Las centrales eléctricas de carbón son empujadas cada vez más hacia un lado por otras centrales eléctricas para el suministro de energía por hora.

«Suponemos, sin embargo, que los márgenes para las plantas de energía restantes continuarán mejorando con los próximos cierres de las capacidades de la planta de energía», agregó el portavoz.

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