¡Un millón de paneles solares! Si supiéramos dónde estaban …

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Fuente: https://www.climatechangenews.com

Comentario: Señalar los paneles solares y saber exactamente dónde brilla el sol puede reducir las emisiones de carbono al reducir la necesidad de mantener los generadores de combustibles fósiles en espera.

Granja solar, Lostwithiel, suroeste de Inglaterra (Foto: Robert Pittman / Flickr )

¿Cuánta energía solar se bombea a la red eléctrica en este momento? ¡Nadie sabe! Ni siquiera el gobierno, ni siquiera los operadores de la red eléctrica.

El Reino Unido ocupa el séptimo lugar en el mundo en capacidad solar instalada, detrás de China, EE. UU., Japón, Alemania, India e Italia, según los datos de 2018 de la Agencia Internacional de Energía.

Las cifras oficiales del Reino Unido nos dicen que ahora hay más de un millón de instalaciones de paneles solares fotovoltaicos («PV»). En los hogares de las personas, en las empresas, en proyectos de propiedad comunitaria.

Generan energía para sus propietarios, pero también pueden generar un exceso de electricidad que se deposita en la red National Grid para que otros la utilicen. Fantástico.

¿Exactamente cuánta electricidad, podrías preguntar? Nadie lo sabe: la mayoría de las redes eléctricas se diseñaron en el siglo anterior cuando no era necesario medir el «flujo inverso», lo que significa que la electricidad regresa a la red desde su hogar.

Esto tiene consecuencias para el clima. En ausencia de una medición / predicción exacta de la entrada de energía solar, los generadores de energía fósil deben mantenerse funcionando, de manera ineficiente, para que puedan soportar la tensión cuando la red tiene poca potencia.

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Por lo tanto, incluso si obtuviéramos el 100% de nuestra energía de energía renovable, aún tendríamos que mantener algunos generadores de gas en funcionamiento pero apagados, en caso de que las nubes se desplacen sobre muchos de nuestros paneles solares a la vez.

Si pudiéramos medir la contribución solar, o incluso mejor, si pudiéramos pronosticarla con solo cuatro horas de anticipación, podríamos tener mucho menos combustible fósil quemándose como respaldo. Pronosticar para el presente o muy poco tiempo como esto a veces se llama «predicción inmediata».

Podría ahorrar aproximadamente 100,000 toneladas de CO2 por año solo en el Reino Unido. Lanzado en todo el mundo, podría ahorrar en el orden de cien millones de toneladas por año para 2030.

Aquí hay una animación que ilustra el ritmo de la generación solar y cuán dramáticamente se ve afectada por la nube.

El video cubre junio de 2019, y además de las nubes se pueden ver puntos de colores, cada uno de los cuales representa una instalación fotovoltaica que ha hecho público lo que está generando. Cuando un punto es blanco / amarillo brillante, está emitiendo cerca de su capacidad máxima.

Entonces, para predecir / medir la energía de la electricidad solar, ¿qué necesitamos saber?

Primero, mapas detallados de la cubierta de nubes, como un pronóstico del tiempo en extremo detalle.

Segundo … necesitamos saber las geolocalizaciones para todos esos paneles solares. El gobierno sabe aproximadamente cuántos son, porque los propietarios de grandes instalaciones fotovoltaicas tienen que registrarse para alimentar energía a la red.

Pero esos son solo los grandes: solo dos tercios de la capacidad fotovoltaica del país.

Pero para esos sistemas registrados, al menos, el gobierno conoce las ubicaciones, ¿verdad? Bueno, no tan rápido. Hay datos de dirección, pero eso no es lo mismo que saber exactamente dónde colocar un marcador en un mapa, ya que sabrá si ha utilizado la navegación GPS en el campo.

El mayor error que encontramos en las geolocalizaciones oficiales es para una granja solar dentro de un gran sitio del Ministerio de Defensa en Wiltshire. La geolocalización en los datos nos lleva a la puerta principal del sitio militar, no a la granja solar, que está a 2 kilómetros de distancia.

Entonces, ¿qué podemos hacer? ¿Cómo podemos encontrar la ubicación de un millón de paneles solares, un millón de agujas en un pajar?

Estamos desarrollando métodos de aprendizaje automático para detectar paneles solares a partir de imágenes de satélite. Eso podría ayudar. Pero para que funcione bien, necesitamos datos de capacitación de buena calidad, por lo que no resuelve el problema en sí mismo.

En cambio, hemos encontrado un recurso increíble en el poder del crowdsourcing, y en particular en la comunidad de «datos abiertos» existente de OpenStreetMap.

Si no está familiarizado con OpenStreetMap, es una comunidad mundial de personas que crean los mejores y más detallados datos de mapas del mundo, muy parecido a Wikipedia para la información enciclopédica.

Y al igual que Wikipedia, está radicalmente abierto: la licencia “copyleft” le permite descargar todo lo que los usuarios han creado y hacer todo tipo de cosas con él.

Crédito de imagen: Mapa de Infraestructura Abierta de Russ Garrett

Llamamos a la comunidad de OpenStreetMap UK para ayudarnos a encontrar instalaciones de energía solar fotovoltaica, e hicieron un trabajo increíble.

En el transcurso de unos meses, un par de cientos de voluntarios vieron paneles solares en las calles o en imágenes aéreas, y agregaron más de 120,000 instalaciones a la base de datos geográficos de OpenStreetMap.

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¿Cuántos ves en tu ruta habitual al trabajo, la escuela o la ciudad?

Una parte realmente importante de esto es la apertura y el aspecto comunitario de la misma. Los datos, creados por «la multitud», están ahí para que usted o cualquier otra persona los use.

Todavía estamos tratando de obtener la mayor cantidad posible del millón.

¿Conoces paneles solares cerca de ti? Si es así, aquí hay una forma realmente simple de agregarlos al mapa:

1. Visita openstreetmap.org

2. Use el cuadro de búsqueda (arriba a la izquierda) para encontrar su área local, y acerque el zoom para poder ver detalles como edificios.

3. Haga clic derecho y seleccione «Agregar una nota aquí».

4. Escriba algunas notas. Asegúrese de mencionar la energía solar o fotovoltaica en su texto. Puede ser realmente útil agregar una descripción como «PV solar en la tercera casa a lo largo de esta calle».

Si haces esto, dejarás una nota pública, y un usuario existente de OpenStreetMap aparecerá y lo convertirá en datos de mapas. Pero si lo desea, puede sumergirse y editar OpenStreetMap usted mismo. (Solo recuerde: no copie ninguna información de Google u otros mapas comerciales, habría problemas de derechos de autor).

Juntos hemos encontrado la ubicación exacta para cientos de miles de instalaciones de paneles solares. ¡Aquí hay que encontrar cientos de miles más!

Dan Stowell es profesor y miembro de Turing en la Universidad Queen Mary de Londres y Jack Kelly es fundador de Open Climate Fix, que utiliza computadoras para solucionar el cambio climático.

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