Una demanda histórica pone en jaque a toda la biomasa de la Unión Europea

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Un grupo de demandantes de Estonia, Francia, Irlanda, Rumania, Eslovaquia, Suecia y Estados Unidos ha presentado una demanda contra la Unión Europea para cuestionar la inclusión de la biomasa forestal en la directiva de energía renovable del bloque.

Si se salen con la suya, esto podría privar a la UE de una fuente de energía que actualmente representa cerca del 60% de las energías renovables del bloque, más que la energía solar y eólica juntas.

El caso de establecimiento de precedentes se presentó ante el tribunal de la UE en Luxemburgo por un grupo de personas afectadas y organizaciones no gubernamentales (ONG). El grupo argumenta que las instituciones de la UE no han tenido en cuenta la evidencia científica que muestra que la recolección de biomasa forestal y la combustión con fines energéticos exacerba el cambio climático al causar la deforestación fuera de Europa, según informa Euractiv.

Los demandantes señalan que “el tratamiento de la biomasa como neutral en carbono va en contra de los descubrimientos científicos, que muestran que quemar la madera para obtener energía generalmente emite 1,5 veces más CO2 que el carbón y 3 veces más que el gas natural.

La Comisión Europea se negó a hacer comentarios en estos momentos, diciendo que era responsabilidad del Tribunal de Justicia de la UE en Luxemburgo decidir sobre la “admisibilidad” del caso.

El año pasado, la UE adoptó una versión actualizada de su directiva de energía renovable, comprometiendo al bloque a obtener al menos el 32% de su energía de fuentes renovables para 2030. El objetivo se considera un elemento central del objetivo de la UE de reducir las emisiones de carbono en un 40% en la misma fecha.

Pero los demandantes sostienen que incluir la biomasa forestal como fuente de energía renovable va en contra del artículo 191 (1) del tratado de la UE , que estipula que la política ambiental del bloque contribuirá a: “preservar, proteger y mejorar la calidad del medio ambiente … y, en particular, la lucha contra el cambio climático ”.

Según ellos, la directiva empeora el cambio climático al exacerbar la tala de bosques en EEUU para satisfacer la creciente demanda de combustible de pellets de madera en la UE.

Los demandantes han sufrido daños a su salud, medios de vida, comunidades y tradiciones culturales como resultado de la tala, la fabricación de pellets de madera y la producción de energía de biomasa, argumenta el caso.

El 60% de las renovables europeas

La Comisión Europea estima que la biomasa representa actualmente casi el 60% del consumo de energía renovable en la UE . El consumo de bioenergía en Europa aumentó en más del 69% entre 2005 y 2016, y se espera que continúe creciendo en las próximas décadas, según el ejecutivo de la UE.

Si los demandantes ganan el caso, la biomasa forestal ya no se contabilizará en el objetivo de energía renovable de la UE para 2030, lo que dejará la energía eólica y solar para hacer todo el trabajo pesado. Como efecto en cadena, probablemente también conduciría a llamadas desde dentro de Europa para revisar el objetivo a la baja, algo que los demandantes dijeron que no era su objetivo.

“Desde luego, no estamos diciendo que el objetivo de energía renovable del 32% deba reducirse”, dijo Peter Lockley, asesor legal de los demandantes. Más bien, dijo, el objetivo era garantizar que la UE cumpla con éxito su objetivo del Acuerdo de París de reducir las emisiones de carbono en un 40% en 2030.

La directiva sobre energía renovable se acordó el año pasado a pesar de las advertencias de un grupo de más de 800 científicos, quienes dijeron que la recolección deliberada de madera para quemar “aumentará el carbono en la atmósfera y se calentará durante décadas o siglos, incluso aunque reemplace al carbón, el petróleo o el gas natural”.

Debido a que los árboles tardan en volver a crecer, su recolección para el uso de energía aumenta la “deuda de carbono” del mundo durante décadas, si no siglos, según un artículo de investigación publicado en la revista científica Nature en septiembre. La madera “normalmente emite 1,5 veces más CO2 que el carbón y tres veces más que el gas natural debido a los enlaces de carbono de la madera, el contenido de agua y la menor temperatura de combustión”, afirman los científicos en su artículo.

Otros científicos son menos alarmistas y dicen que para contribuir a la lucha contra el cambio climático, los combustibles bioenergéticos “deben poder cumplir con los umbrales estrictos de las emisiones de efecto invernadero en comparación con los combustibles fósiles para garantizar la reducción tangible del carbono”.

La Comisión Europea ha señalado las “salvaguardias” en la directiva de energía renovable para garantizar que la biomasa consumida en Europa solo provenga de bosques gestionados de forma sostenible. La directiva también exige que la biomasa emita al menos un 80% menos de gases de efecto invernadero que los combustibles fósiles, señalaron los funcionarios de la UE.

Salvaguardias descartadas

Pero esas medidas de seguridad fueron desestimadas por los activistas del medio ambiente, quienes dicen que las diversas condiciones de sostenibilidad en la directiva “tendrían pocas consecuencias” y plantearían problemas en términos de normas de contabilidad de carbono a nivel de la ONU.

De hecho, la directiva incorpora la opinión de que la biomasa forestal es inherentemente neutral en carbono si se recolecta de manera sostenible, escribieron los firmantes del artículo de Nature. “Pero sostenible no equivale a bajas emisiones de carbono”, advierten, señalando que la recolección y quema de biomasa reduce la capacidad de los bosques para absorber carbono y agrega CO2 al aire “al igual que la quema de cualquier otro combustible de carbono”.

Publicado por: https://elperiodicodelaenergia.com

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