Los impactos económicos y de salud del cambio climático.

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Fuente: https://energypolicy.columbia.edu/

(Según se preparó para la entrega ante el Comité de la Cámara de Representantes sobre Maneras y Medios)

Presidente Neal y miembro del ranking Brady:

Es un placer volver al Comité y apreciar la perspectiva desde este lado de la mesa de testigos. Gracias por celebrar la audiencia de hoy. Este tema fue de suma importancia para mí como miembro del Congreso y lo sigue siendo hoy cuando, como ciudadano privado, sigo promoviendo y apoyando soluciones responsables al cambio climático.

A diferencia de hace una década, cuando hubo un cierto partidismo amargo sobre la cuestión del cambio climático y un debate científico razonable, hoy en día hay pocos disidentes creíbles. La pregunta que nos ocupa no es si abordar el cambio climático, sino cómo.

Como político, he estudiado tanto el problema como la evaluación de una serie de soluciones propuestas y he llegado a una conclusión simple, una por la que me he dado a conocer. La mejor respuesta política al cambio climático es un impuesto al carbono. Los Estados Unidos deben seguir esta herramienta de política como una alternativa distinta, en lugar de un complemento a otras estrategias regulatorias que prescriben dónde y cómo deben llevarse a cabo las reducciones de emisiones. Idealmente, un impuesto al carbono comenzaría tan pronto como fuera posible y se implementaría gradualmente en unos pocos años y luego continuaría aumentando con el tiempo. Un impuesto al carbono ofrece características de diseño bien conocidas:

  • Un impuesto al carbono es una herramienta de política impulsada por el mercado y es atractiva porque es consistente con la efectividad y la eficiencia de los mercados. En otras palabras, no es arbitrario. Simplemente reconoce que la contaminación por carbono tiene un costo; identifica ese costo y luego confía en las personas para que hagan el resto. Como Jason Bordoff, quien dirige el Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia, escribió recientemente: “El precio del carbono tampoco requiere predecir hoy qué sectores de la economía podrían ofrecer las reducciones de emisiones de menor costo. Esto es particularmente importante dada la tendencia de la política a centrarse en las partes más visibles del sistema energético, lo que lleva a un enfoque excesivo en los automóviles y el sector de la energía, por ejemplo, que en conjunto producen menos de la mitad de las emisiones de los EE. UU.
  • Un impuesto al carbono es la herramienta de política más efectiva y eficiente disponible, ya que fomenta la innovación, la conservación y el despliegue de energía limpia. Producirá tanto respuestas de demanda (las personas tendrán más probabilidades de actualizar un sistema de A / C antiguo e ineficiente) como respuestas de suministro (las empresas eléctricas elegirán fuentes de electricidad más limpias de manera rentable). El Centro de Política Global de Energía de Columbia, donde actualmente me desempeño como distinguido visitante inaugural, publicó un análisis independiente de mi propuesta de impuestos al carbono el año pasado y descubrió que reduciría las emisiones a un ritmo que supera los objetivos de EE. UU. Del acuerdo climático de París.
  • Un impuesto al carbono es la opción más consciente de los costos para los formuladores de políticas. Si bien otras estrategias podrían costar billones de dólares, un impuesto al carbono ofrece a este Comité la oportunidad de financiar y lograr otros objetivos de políticas complementarias, como una mayor reforma tributaria (incluida la extensión de las disposiciones individuales que expirarán), financiar una inversión de infraestructura muy necesaria (como legislación propuesta) o para abordar otros desafíos pertinentes que podrían reducir el crecimiento económico o limitar las oportunidades de nuestro país. Ernst & Young ha modelado varias de estas opciones, y un impuesto al carbono utilizado en lugar de las regulaciones sobre el carbono puede resultar en un crecimiento económico significativo si las ganancias se invierten sabiamente. Señor presidente, con su permiso solicito que este informe se incluya en el registro.
  • Un impuesto sobre el carbono conjunto con un uso apropiado de fondos tiene el potencial no solo de limitar y reducir los daños causados ​​por el cambio climático, sino también de hacer crecer la economía. Mi legislación proponía un impuesto al carbono, la derogación del impuesto al gas y una importante inversión en infraestructura. Otros enfoques razonables serían utilizar los ingresos para prevenir aumentos de impuestos en 2025 o para expandir el crédito fiscal por ingreso del trabajo que promueve el trabajo.
  •  Un impuesto al carbono puede diseñarse de una manera que no impida nuestras exportaciones ni beneficie las importaciones extranjeras. Con un ajuste de carbono en la frontera, un impuesto al carbono en los Estados Unidos asegurará que otros países también aborden sus emisiones de gases de efecto invernadero, lo cual es crítico para abordar un problema global como el cambio climático. No tendríamos que confiar en otras naciones para cumplir con sus compromisos. Serían automáticamente responsables.

Las ventajas de un impuesto sobre el carbono están en marcado contraste con otros enfoques:

El Green New Deal, que ciertamente ayudó a intensificar esta discusión de políticas, es el epítome del comando y control, la gran planificación gubernamental. Es completamente inasequible, poco realista e ineficiente. (Aparte de eso, también está casi por completo fuera de la jurisdicción de este Comité). Además, no es una solución específica para reducir las emisiones de carbono; más bien, utiliza la urgente necesidad de reducir las emisiones de carbono para justificar una toma de control de la economía por parte del gobierno, lo que en última instancia significaría menos libertad y oportunidades para todos los estadounidenses.

Los subsidios dirigidos tampoco son la forma de abordar este problema. Dichos créditos y deducciones son costosos, limitados y hacen tanto para promover el “encierro” tecnológico como lo hacen para promover la difusión tecnológica, arriesgando una preferencia por energía subsidiada sobre innovación y nueva tecnología.

Fue un privilegio servir con tantos de ustedes en este panel; ganar un asiento en Ways and Means es una responsabilidad increíble, y una oportunidad para reconocer el poderoso papel que la política fiscal en particular puede tener en el comportamiento de conducción. Siempre he apoyado políticas fiscales que promueven e incentivan el crecimiento económico, el trabajo, el ahorro y la inversión. En pocas palabras, nuestra economía no puede crecer si está literalmente bajo el agua; debemos trabajar juntos para limitar los costos que nuestra sociedad enfrentará a través de cambios radicales en nuestro clima si no actuamos. Un impuesto al carbono a un precio razonable puede reducir de manera más efectiva las emisiones de CO2, y los ingresos de dicha política pueden usarse sabiamente para inversiones de alto rendimiento y un mayor alivio fiscal que promoverá la libertad económica y la prosperidad.

Por último, permítame agradecerle nuevamente por el honor de esta oportunidad. Sentarse ante ti es tanto un privilegio como sentarte entre ti. Este es el Comité que tiene el poder de abordar de manera significativa las principales crisis que enfrenta nuestro país y que enfrentará en el futuro cercano. Está liderado por dos de las mejores personas más decentes de la Cámara de Representantes, el presidente Richie Neal y el miembro de ranking Kevin Brady. Mi estado de Florida tiene la suerte de estar representado aquí en ambos lados del pasillo por el Representante Vern Buchanan y la Representante Stephanie Murphy.

Solo todos ustedes, a través de la colaboración bipartidista, pueden garantizar que aseguramos un ambiente saludable para las generaciones en crecimiento mientras que aumentamos las oportunidades económicas para todos. Sin la cooperación bipartidista, es altamente improbable que el Congreso aborde de manera significativa y duradera esta crisis. Las consecuencias serán devastadoras.

Autor

CARLOS CURBELO

Distinguido visitante visitante en el Centro de Política Energética Global

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